High-NA EUV光刻机入场,究竟有多强?

EDA/PCB 时间:2024-04-03来源:半导体产业纵横

光刻机一直是半导体领域的一个热门话题。

从早期的深紫外光刻机(DUV)起步,其稳定可靠的性能为半导体产业的发展奠定了坚实基础;再到后来的极紫外光刻机(EUV)以其独特的极紫外光源和更短的波长,成功将光刻精度推向了新的高度;再到如今的高数值孔径光刻机(High-NA)正式登上历史舞台,进一步提升了光刻的精度和效率,为制造更小、更精密的芯片提供了可能。

ASML 官网显示,其组装了两个 TWINSCAN EXE:5000 高数值孔径光刻系统。其中一个由 ASM 与 imec 合作开发,将于 2024 年安装在 ASML 与 imec 的联合实验室中,预计 2025 年投入量产。另一个由英特尔在 2018 年订购,2023 年 12 月,ASML 正式向英特尔交付了首个 High-NA EUV 光刻系统——TWINSCAN EXE:5000 的首批模块。

首台 High-NA EUV 光刻机拆箱

今年 1 月,ASML 首台 High-NA EUV 光刻机的主要组件抵达英特尔,随后在 3 月初,英特尔分享了一段视频,展示了在英特尔位于美国俄勒冈州的 D1X 工厂内,ASML 工程团队安装调试的部分画面。

ASML 发言人 Monique Mols 在公司举行的媒体参观活动中表示,安装这台重达 150000 公斤的系统共计用时 6 个月,需要 250 个集装箱和 250 名工程师。一旦组装完成,这台机器将高达 3 层楼高,这迫使英特尔建造一个新的(更高的)厂房扩建来容纳它。据估计,每台这样的 High-NA EUV 光刻机的价格可能在 3 亿至 4 亿美元之间。

值得注意的是,英特尔也是业界首个订购 TWINSCAN EXE:5200 光刻机的公司,该订单的下单时间在 2022 年 1 月。

根据 ASML 的路线图,第一代的 High-NA EUV 光刻机 TWINSCAN EXE:5000 或许主要是被晶圆制造商用于相关实验与测试,以便公司更好地了解 High-NA EUV 设备的使用,获得宝贵经验。实际量产将会依赖于 2024 年底出货的 TWINSCAN EXE:5200。

为什么需要 High-NA 光刻机?

DUV 向 EUV 迈进

在 DUV 世代,科学家们一直进行研究将 DUV 光刻技术 推向极限。为了减小可光刻的最小特征的尺寸(称为临界尺寸 (CD)),可以通过调整两个主要的参数:光的波长 λ 和数值孔径 NA。

光刻分辨率(R)主要由三个因数决定,分别是光的波长(λ)、光可穿过透镜的最大角度(镜头孔径角半角θ)的正弦值(sinθ)、折射率(n)以及系数 k1 有关。除了光刻分辨率之外,焦距深度(Depth of Focus,DOF)也至关重要,大的焦深可以增大刻蚀的清晰范围,提高光刻的质量,而焦距深度也可以通过提高系统的折射率(n)来改进。

然而,现在的 DUV 系统中已经没有多少空间可以调整这些参数了。

进入 EUV 世代,EUV 光刻则能够对波长参数进行重大调整:它使用 13.5 nm 光,而最高分辨率 DUV 系统则使用 193 nm 光。第一个预生产 EUV 光刻平台 NXE 于 2010 年首次发货时,它的 CD 从 DUV 的 30 nm 以上下降到 EUV 的 13 nm。

此外,EUV 光刻机不仅调整了波长参数,还具备光源系统、光学镜头、双工作台系统等核心技术,这些技术的结合使得 EUV 光刻机能够实现高效的投影光刻,无损伤地处理任意图形。

EUV 向 High-NA EUV 迈进

ASML 目前的 EUV 工具的数值孔径为 0.33,可实现 13.5nm 左右的分辨率,透过单次曝光,可以产生 26nm 的最小金属间距和 25-30nm 尖端到尖端的近似互连空间间距,这些尺寸足以满足 4/5nm 节点制程的生产需求。尽管如此,业界仍然需要更小的 21-24nm 间距的 3nm 制程工艺,这就是为什么台积电的 N3B 制程技术被设计为使用标准 EUV 双图案化技术来实现更小的间距,但这种方法将会相当昂贵。

改变波长之后再进一步提升 EUV 光刻机的分辨率就要从 NA 指标上下手了。

在这里解释一下「NA」即光学系统的数值孔径,表示光线的入射角度,使用更大的 NA 透镜可以打印出更小的结构,目前的 EUV 光刻机使用的还是 NA=0.33 的物镜系统,下一代的目标就是 NA=0.5 及以上的光学系统。

因此,High-NA 应运而生。目前 ASML 已经开始交付的首款 High-NA EUV 系统数值孔径已经由传统 EUV 的 0.33 提升到了 0.55,分辨率也由 13.5nm 提升到了 8nm,可以实现 16nm 的最小金属间距,对于 2nm 以下制程节点将非常有用。根据 Imec 的预计,这即使对于 1nm 节点技术,High-NA EUV 系统也能提供解决方案。另外,在生产效率方面,High-NA EUV 系统每小时可光刻超过 185 个晶圆,与已在大批量制造中使用的 EUV 系统相比还有所增加。ASML 还制定了到 2025 年将新一代 High-NA EUV 系统(EXE:5200)的生产效率提高到每小时 220 片晶圆的路线图。

High-NA EUV 光刻机对英特尔来说意味什么?

High-NA EUV 被认为是可以降低工艺复杂性和制造成本,并是制造 2nm 及以下的尖端制程的关键设备。High-NA 不仅需要新的光学器件,还需要新的光源材料,例如德国蔡司在真空中制造的一个由抛光、超光滑曲面镜组成的光学系统,甚至还需要新的更大的厂房来容纳这种机器,这都将需要大量投资。

即便如此,为了保持半导体的性能、功率、面积和成本(PPAc)等方面的优势,已经领先的制造商们诸如台积电、三星、英特尔、SK 海力士等世界头部逻辑芯片和存储芯片制造商,为了率先并更多拿到 ASML 最先进的光刻机已经争得不可开交。早在 2020 ~ 2021 年,ASML 就表示已经收到了三家客户的 High-NA 意向订单,共提供多达 12 套系统。

英特尔率先拿到该设备,无疑会极大地提升其芯片制造能力和效率,并帮助英特尔在未来先进制程技术的竞争中取得先行优势。通过使用这种先进的光刻技术,英特尔可以生产出 2nm 及更小、更快的芯片,从而在市场上获得更大的竞争优势。此外,随着芯片制程的缩小,英特尔可以进一步降低生产成本,提高产品竞争力。

此外,在高数值孔径学习方面,英特尔将领先于其竞争对手,这将为其带来多项优势。具体来说,由于英特尔很可能是第一家使用高数值孔径工具启动大批量生产的公司,因此晶圆厂工具生态系统将不可避免地遵循其要求。上述要求可能会转化为行业标准,这可能会使英特尔比台积电和三星更具优势。

目前英特尔已经完成了英特尔 18A(1.8nm)和英特尔 20A(2nm)制造工艺的开发,其中英特尔 20A 计划于 2024 年上半年投入使用,而进展良好的英特尔 18A 制造技术也将提前到 2024 年下半年进入大批量制造。这表明英特尔对 High-NA EUV 技术的应用充满信心,并计划在未来几年内将这一技术应用于其主要的芯片生产中。High-NA EUV 光刻技术,可以给英特尔带来更低的生产成本和更高的产品竞争力。

综上所述,英特尔获得的全球首台 High-NA EUV 光刻机不仅标志着该公司在半导体制造领域的一大进步,也展示出其在推动先进光刻技术发展方面的决心和能力。

ASML 的 High-NA EUV 光刻机产量

目前 ASML 已从英特尔和 SK 海力士等公司获得了 High-NA EUV 光刻机的订单,数量在 10 至 20 台之间。与此同时,ASML 计划到 2028 年,每年生产 20 台 High-NA EUV 光刻机,以满足市场的需求。

根据集邦咨询的报告显示,ASML 将在 2024 年生产最多 10 台新一代 High-NA EUV 极紫外光刻机,其中英特尔就定了多达 6 台。

三星也在积极寻求获得 High-NA EUV。2022 年 6 月三星电子与 ASML 就采购高数值孔径 EUV 达成协议。今年 2 月,三星电子与荷兰设备巨头 ASML 再次宣布,将在韩国共同投资设立半导体先进制程研发中心,并计划自 2027 年起引入 High-NA EUV 设备。

三星此次与 ASML 的合作表明了其在半导体技术领域的雄心壮志。通过共同研发和引进 High-NA EUV 设备,三星将能够进一步提升其芯片制造工艺,并在全球半导体市场中获得更大的竞争优势。值得注意的是,High-NA EUV 设备的引进和应用也面临着挑战,包括设备价格高昂、良率问题以及生产过程中的技术难题等。

三星负责存储器生产的研究员 Young Seog Kang 曾表示:用户最关心的是总成本问题,前 Low-NA 已经投入使用,相比 High-NA EUV,芯片制造商可能更愿意使用更经济可行的 Low-NA EUV 以双重曝光或采用先进封装技术作为补充。因此 High-NA EUV 可能更有利于逻辑芯片制造,存储器或面临成本问题。

相比之下,台积电并不急于在短期内采用高数值孔径 EUV,华兴资本董事总经理吴思浩说,台积电可能需要数年时间才能在 2030 年或以后赶上这一潮流。

SemiAnalysis 和华兴资本分析师指出,台积电暂时不会跟进采用这项技术,主因在于,使用高数值孔径 EUV 的成本,可能比使用 Low-NA EUV 还高,至少在初期是这样,尽管低成本的代价是生产出来的晶体管密度较低。台积电采用 EUV 的时间就比三星要晚几个月,但是要比英特尔早几年。

Hyper-NA EUV 是未来十年的重要改变

近日,AMSL 在其 2023 年度报告当中还披露了其未来更为先进的 Hyper-NA EUV 技术的进展。

ASML 技术长 Martin van den Brink 在 ASML 2023 年年度报告中表示,NA 值高于 0.7 的 Hyper-NA 微影曝光设备无疑的是一个发展芯片生产技术的机会,而且从 2030 年左右开始获得应用。预计,Hyper-NA 微影曝光设备可能与逻辑芯片最相关,并且将提供比 High-NA 微影光设备更实惠的解决方案。而对 ASML 来说,关键是 Hyper-NA 正在推动整体 EUV 发展平台,以改善成本和交货时间。

未来,随着制程工艺的继续推进,当进入 1nm 制程工艺节点之后,晶体管的金属间距将需要变得更小。届时晶圆制造商将需要比 High-NA EUV 光刻机更复杂的工具,这也是 ASML 为何计划开发出具有更高数值孔径 Hyper NA EUV 光刻机的原因。

凭借晶体管技术以及先进的制造工具的出现,2030 年将进入 7 埃米(0.7nm)时代,2032 年将有望进化到 5 埃米(0.5nm),2036 年将有望实现 2 埃米(0.2nm)。

增加投影光学元件的数值孔径是一个成本高昂的决定,其中牵涉对微影曝光设备的设计需要进行重大改变。特别是这包括机器的物理尺寸、并需要开发许多新组件,还有成本增加的因素。ASML 最近透露,标准数值孔径 EUV Twinscan NXE 售价约为 1.83 亿美元,而 High-NA EUV 的 Twinscan EXE 的售价约为 3.8 亿美元或更高。

至于,接下来的 Hyper-NA 微影曝光设备的成本预计将会更高的情况下,ASML 必须解决两个问题,就是 Hyper-NA 微影曝光设备是否可以在技术上实现,以及对于领先的逻辑芯片制造商来说是否在成本上负担得起。当前,全球只剩下三个领先的逻辑芯片制造商,包括英特尔、三星和台积电。日本的 Rapidus 尚未发展成为有能力的竞争对手。因此,虽然需要 Hyper-NA EUV 微影曝光设备,但它必须价格合理。

Martin van den Brink 曾经指出,Hyper-NA 微影曝光设备最终是否导入的决定,将取决于 ASML 能够降低成本的程度。然而,在 ASML 与客户讨论了 Hyper-NA EUV 微影曝光设备的必要性和可行性之后,客户使用 Hyper-NA EUV 微影曝光设备来大规模生产逻辑和存储器芯片的技术条件已经存在,这预计将是下一个十年半导体产业的重要变化。

关键词: High-NA EUV

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