真相定律 高通帮苹果解决iPhone 12信号问题

手机与无线通信 时间:2020-05-11来源:雷科技leitech

  按照惯例,每年上半年尤其是春季,是安卓厂商们轮番发新品、花式吊打iPhone的黄金时期。毕竟,新iPhone的发布会雷打不动地安排在秋季,等半年后苹果的反击到来后,几个月前友商们吹过的牛大家也就不怎么记得了。

  但有一说一,看完了今年密集发布的安卓旗舰新机后,我的确对半年前发布的iPhone 11失去了不少兴趣。苹果四月份发了款3299起的iPhone SE,试图通过地表最强的A13,来和安卓旗舰们刚正面,尽管它续航尿崩、信号不行、屏幕小、单摄、没有全面屏……但还是卖得相当不错。

  可是,iPhone SE终究只是清仓元器件的权宜之作,一战定生死还得看iPhone 12。这款苹果新机漫天飞舞的消息实在太多,这里不再一一赘述,只说最关键的一点——5G。

  其实,早在2月份,苹果高通之间的协议就已经曝光。苹果未来至少四年都要买高通的5G基带,其中2020年6月1日到2021年5月31日购买骁龙X55。最近,在彭博社的采访中,高通CEO莫伦科夫在谈到和苹果的恩怨情仇时,表示现在双方最重要的事是尽快发布产品,这等于实锤了iPhone 12会用高通的5G方案。

  信号有救了?

  在聊5G对iPhone的重要性前,苹果手机面临更加紧急的问题其实是信号。在苹果和供应商斗智斗勇的经历里,凭借着强势市场地位和强大财力,库克往往大胜而归。例如,A系列芯片代工在台积电和三星之间反复平衡;通过不断挖墙脚和推动自研技术,兵不血刃地把Imagination吃光抹净。

  可惜的是,在基带和信号上,苹果太过自信,低估了手机信号的难度、高估了小弟英特尔的实力。2018、2019两代iPhone信号的糟糕表现,让人们对苹果的技术实力产生了前所未有的质疑。

  关于这些iPhone信号差的原因,主要有这么几种解释:

  英特尔基带网络性能和算法不行

  iPhone天线设计有问题

  双卡双待增加了维持信号稳定的难度

  不管原因如何,最终的结果就是,两代iPhone的信号表现拉胯,并且成为苹果手机让人尴尬的短板。毕竟,智能手机高度成熟的今天,已经没有几款机型会在信号这个基本功上翻车。

  值得一说的是,就当大家以为iPhone 11系列是绝版英特尔基带款时,iPhone SE2这时候来了。这款复古机型的天线设计和iPhone 8基本一致,用上英特尔基带的它,信号表现同样一般,只是由于国内版只支持单卡,因此会比插入双卡的iPhone 11好那么一丢丢。

  所以,iPhone回归高通基带,最让人振奋的或许不是5G,而是信号问题有望被根治。

  5G难题:毫米波

  和3、4G时代不同,5G标准确立和推进进度上,中国要领先不少。在5G iPhone还没有推出的情况下,安卓阵营的双模5G手机已经有普及趋势。就今年一季度的情况来看,国产厂商已经基本不太好意思发4G手机了,甚至去年底就开始拼命清4G库存。这样一对比,今年秋季才发5G手机的苹果,落后程度不是一点半点。

  客观来说,相比其他厂商,苹果面对的5G问题,要更加棘手。目前来说,iPhone已经是全球性的产品,软硬件设计上需要考虑全世界用户的需求。但大本营美国依然是iPhone最重要的市场,不管是从营收数据还是设计研发人员构成来看,都是如此。苹果手机依然是以美国市场打底,然后“优化”后推向全世界。

  所以,我们可以发现,在网络频段上,一般任何国家或地区版本的iPhone,往往可以通吃全球的网络制式,这也是苹果手机的一大优势,也是国际品牌手机产品必备素质。

  而相比4G手机,5G还要更复杂些。现在回过头来看,单模5G噱头和宣传意义更多些,延迟、功耗等缺点都很明显。频段划分上,也有大量的因素需要考量。比5G频段比4G更高,意味着在基站建设上要更多的成本。

  早期的5G宣传中,网络速率甚至被吹到过10Gbps。但我们都知道,根据最基础的通信理论香农定理,网络传输频段越高、理论速率越快,但同时衰减越厉害、覆盖面积越小。因此,在5G方案选择中,大部分国家都是低频+中频。

  至于毫米波5G,早期宣传中,芯片、手机厂商和运营商吹得相当凶,但当5G真正开始铺设落地后,反而没多少人提了。简单来说,毫米波看起来很好,频率拉高后,带宽很高,但如果要实现和中低频同样的覆盖、速率,基站密度要扩大数倍、而且非常容易被遮挡,体验差、性价比又低。

  有意思的是,目前把毫米波作为5G主要方案的基本只有美国。但这种决定更多程度上是不得已而为之,美国大量中频频段被用于军事用途,留给5G的所剩无几。因此,Verizon等运营商要强行上毫米波。

  是否要支持毫米波,就成为摆在苹果面前的一道难题。根据之前曝光的消息,iPhone 12系列增加到了4款机型,其中定位较低的iPhone 12、iPhone 12 Plus将不支持毫米波,更高端的iPhone 12 Pro、iPhone 12 Pro Max则会支持。

  另外,还有爆料称,四款iPhone 12将会错峰发布,支持毫米波的机型要延迟几个月上市。由于国内没有部署毫米波,iPhone 12系列国行版大概率均不支持毫米波。也就是说,5G时代,iPhone很难做到兼容全球网络。

  高通苹果联盟能坚持多久?

  最近两年,苹果高通间从矛盾爆发到诉诸公堂,再到握手言和,堪比一场宫廷大戏。前面我们提到,根据泄密协议,未来四年,苹果都将向高通购买5G基带。而且,苹果和高通和解后不久,英特尔就宣布5G基带放弃商用,相关团队也被苹果收购。

  苹果高通之间的纷争,可以说是个双输的局面。苹果两代iPhone被信号问题搞得灰头土脸,和苹果交恶也直接影响到了高通的营收。根据统计,如果不是2019年底高通拿到了苹果的47亿美元专利许可费,那么2019财年的营收和利润都将大幅下滑。

  苹果当年敢于和高通撕破脸,无非是因为有英特尔这张底牌。但英特尔4G基带上的全面翻车和5G芯片的不给力,让苹果不得不重新和高通和解。在和供应商博弈的漫长历史中,这是难得的苹果认输的一场大战。

  实际上,iPhone 12系列配备的骁龙X55基带,对我们而言已经没有太多新鲜感。由于骁龙865+X55的组合太过深入人心,以至于有时候我们都忘了X55是款独立基带芯片。但可以基本确定的是,iPhone 12在5G上的表现不会有太大的惊喜,同款安卓旗舰什么水平,它大概也是这个水平。何况,对iPhone信号有阴影的人,估计已经把对新iPhone的5G预期降到了最低。

  但我并不认为苹果高通之间的“蜜月”会一直持续下去,苹果基于现实理由和高通和解,但当初导致关系破裂的根本矛盾并未解决。以苹果的体量和市场地位来看,它也不会甘心一直对供应商妥协。当iPhone屏幕高度依赖三星时,苹果早已悄悄押宝Mini LED;英特尔5G团队偃旗息鼓后,苹果的5G团队则还在韬光养晦、等待行动。

  可以预见的是,一旦苹果自研5G技术能登堂入室,和高通的关系就会重演Imagination的剧本。当然,高通并不会坐以待毙,除了拥抱广大安卓伙伴外,它在通信领域多年累积的专利和技术优势,不是一朝一夕就能被抹平的。

  其实,作为普通用户,对厂商之间的纠葛,我们更多是吃瓜的态度,我们真正在意的,还是产品本身能否有足够好的体验。至于最近两代iPhone的糟糕信号体验,真心不想再有了。

关键词: iPhone 高通 信号 英特尔 基带 毫米波

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